Az 1825-ös pozsonyi országgyűlésen november 3-án ajánlotta fel gróf Széchenyi István birtokai egyévi jövedelmét egy magyar tudós társaság létrehozására. Hagyományosan ehhez a naphoz kötjük a Magyar Tudományos Akadémia megalapítását. A jeles alkalomra emlékezve az MTA már 1997 óta szervez különböző rendezvényeket, 2003-ban pedig az Országgyűlés november 3-át a Magyar Tudomány Ünnepévé nyilvánította.
A tudományünnep az évek során egy hónapos rendezvény-sorozattá nőtte ki magát, amelynek keretében országszerte gazdag programkínálattal várják az érdeklődőket:  http://mta.hu/tudomanyunnep/